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Storia di San Marco

Il paese è situato nel sud-est Italia sul subappennino dauno a 686 m s.l.m. (anche se il territorio comunale arriva a superare i 900 metri), nel nord della Puglia e dista 56 km da Foggia. È uno dei paesi più elevati della Puglia. Il torrente, chiamato La Catola, dà il nome al paese.

Storia

Secondo la tradizione, San Marco la Catola fu fondato da alcuni reduci della sesta crociata, fatti prigionieri in Terrasanta e liberati da Federico II nel 1228 con la presa di Gerusalemme. Costoro seguirono l’imperatore in Puglia e si stabilirono sulla collina dove sorge San Marco.

Stando ai documenti ufficiali, nel 1369 la regina Giovanna I di Napoli revocò l’esenzione dai tributi di cui gli abitanti di San Marco avevano sino ad allora usufruito. Nel 1441 Alfonso I d’Aragona affidò il paese a Leone di Sant’Agapito, proveniente da una nobile famiglia di Lucera. Nel 1505, col matrimonio tra Midea di Sant’Agapito e Carlo Gaetano, il feudo passò alla famiglia Gaetani d’Aragona. Nel 1637 Francesco Gaetani d’Aragona fu nominato primo duca di San Marco. Quando Violante Gaetani, ultima discendente della famiglia, che aveva ereditato il feudo, andò in sposa a Pompeo Pignatelli, portò in dote il feudo di San Marco. I Pignatelli mantennero il feudo sino all’eversione della feudalità (1806). Nel 1821 Giovanni Pignatelli cedette la proprietà del palazzo ducale per 1000 ducati, e vendette anche i terreni di sua proprietà in agro di San Marco.

A partire dal 1860 e il 1863 il territorio circostante San Marco fu interessato dal fenomeno del brigantaggio, tanto da indurre l’incaricato del governo, tenente colonnello Fantoni, ad emanare a gennaio 1862 un decreto di interdizione dei boschi di San Marco e dei comuni limitrofi ai cittadini, che vennero impossibilitati a lavorarvi o attraversarlo. Il 22 ottobre 1863 in uno scontro a fuoco con la guardia mobile fu ferito e catturato il bandito Titta Varanelli, che venne poi fucilato in piazza e lasciato per due giorni ad ammonimento della popolazione.

Monumenti e luoghi d’interesse

  • Santuario della Madonna di Josafat, annesso al convento dei Cappuccini. Sorge su un’altura poco distante dal centro abitato e fu edificato intorno al 15301535 sulle rovine di una preesistente abbazia. Custodisce un bassorilievo ligneo tardo-bizantino raffigurante la Madonna, venerato col titolo di Santa Maria di Josafat, che secondo la tradizione fu portato a San Marco dai fondatori di ritorno dalla Terrasanta. Nel convento, risalente al 1585, soggiornò padre Pio da Pietrelcina dal 1905 al 1906 e poi nel 1918.
  • Palazzo ducale, della nobile famiglia napoletana dei Pignatelli, feudatari di San Marco la Catola, fu probabilmente ampliato in più fasi. Oggi in rovina, si presenta come un palazzo fortificato circondato da mura munite di bastioni e contrafforti. Sono presenti due torri che dominano la campagna circostante e una cappella dedicata a san Marco.
  • Oasi di San Cristoforo, area boschiva attrezzata risalente al 1959.
  • Convento dei Frati Minori Cappuccini, il quale all’inizio del secolo scorso ha ospitato San Pio da Pietrelcina prima del suo arrivo a San Giovanni Rotondo.
  • Chiesa Madre San Nicola di Mira edificato nel 1605-1611, conserva le reliquie dei santi martiri Liberato, Aurelio, Simplicio e Benedetta, oltre a varie pergamene del ‘600 e del ‘700, e pregevoli paramenti liturgici dello stesso periodo.
  • Cappella dell’Annunciazione, annessa all’ex Palazzo dei Marchesi Mazzaccara (XVIII – XIX sec.) poi Episcopio estivo del Vescovo di Lucera, oggi sede dell’associazione privata di fedeli denominata Comunità delle Piccole Ancelle del Cuore Immacolato di Maria.
  • Serva di Dio Maria Crocifissa del Divino Amore, al secolo Maria Gargani, fondatrice della Congregazione delle Suore Apostole del Sacro Cuore.
  • Cultura

    Eventi

    • Festa di san Liberato martire (19 agosto)Fiera di San Liberato la mattina e nel pomeriggio la Processione. In tale occasione, il 20 agosto si tiene il Gioco delle Jaletta, durante il quale i cavalieri rappresentanti i rispettivi rioni (sono sette: U Giardin, Port’ abbasc, Vall Saccone, Port’ ammont, Via Nov d sott, Sant Lorenz, Stanca Cavall) si sfidano in una prova di destrezza, consistente nell’infilare la tradizionale “verga”, cioè un bastone appuntito, nella fessura posta sotto la tinozza piena d’acqua chiamata per l’appunto jaletta.
    • Fiera di San Francesco, (4 ottobre)
    • Serva di Dio Maria Crocifissa del Divino Amore, al secolo Maria Gargani, fondatrice della Congregazione delle Suore Apostole del Sacro Cuore.
    • Economia

      L’economia di San Marco è imperniata principalmente sull’agricoltura. Le principali produzioni sono il grano, l’olio d’oliva e la frutta. Legnatico.

    • Dati wikipedia.